在北京时间2月13日(洛杉矶举行)的DICE峰会上,Epic Games公司CEO Tim Sweeney呼吁同行让游戏业变得更开放,并且摆脱目前被谷歌和苹果这样的寡头平台垄断状态。

在谈到他对下一个十年游戏行业看法的时候,Sweeney不仅批评了业内所有的大公司,还专门举例谈到一些公司行为对于玩家或者业内竞争带来的不利影响。他之所以能够讲出这样的话来,很大程度上是因为该公司并不依赖于他所批评的这些公司。

EpicGames CEO:游戏业需要开放,安卓是“假开源”系统-Gamewower

《堡垒之夜》的成功带来了数十亿美元的收入,而且连续多年成功,因此Epic Games得到了财务自由,能够给行业施加压力,尝试打开封闭而碎片化的游戏平台。他还是Epic Games公司的大股东,同时中国的腾讯持有该公司少数股份,因此Sweeney在业内向来以敢于直言著称。

Sweeney称安卓是“一个假的开源系统”,因为当Epic Games想要让玩家直接从该公司网站(而非Google Play)下载《堡垒之夜》的时候,用户遇到了障碍。他表示,当玩家想要从Epic官网或者其他方式下载游戏的时候,谷歌就会弹出一条风险提示,称这么做可能遭遇病毒或者木马的威胁。

为了让《堡垒之夜》实现跨平台玩法,Epic还与索尼、微软和任天堂进行了“艰难的谈判”(为了让玩家在多个平台能够同步进度、物品等信息)。

他表示跨平台的优势在于,玩家可以在不同的平台与好朋友一起玩游戏,可以让他们同在一个游戏世界里,为游戏本身带来更大的用户群。

这只是让游戏行业更开放遭遇的困难之一,因为“目前游戏行业的运营法则是错误的”。为了纠正这些错误,Sweeney建议在接下来的十年里,打造一个Mataverse或者全球化的虚拟游戏世界。

EpicGames CEO:游戏业需要开放,安卓是“假开源”系统-Gamewower

更好的开放方式

Sweeney表示,玩家们理应获得一流的社交体验,因为对于很多玩家来说,游戏的本质已经变成了一种社交活动。他说,玩家们首先会和朋友们在Discord和抖音这样的社交平台聚集,然后决定共同玩什么游戏。

让这个流程更顺畅,应该是游戏行业优先解决的问题。游戏业还应该有一个更充满活力的UGC产业链,通过游戏经济系统的形式支撑内容创作者们的生活,Sweeney认为这有可能是个数十亿美元年收入的行业。

最终,Sweeney表示,游戏公司应该联手打造“有史以来最伟大的市场”。

很明显,想要实现Sweeney所说的游戏行业开放的目标并不容易。他选择在DICE峰会提及这些事情,很大一部分原因在于参会人员很多是游戏行业的领导者,尤其是主机和PC游戏领域。但是,演讲之后,现场的观众却对此表示怀疑,他们发现,Sweeney提到的一些事情实际上已经呈现,只不过还没有广泛普及。比如暴雪就已经把战网对手游玩家开放,而且当玩家在手游平台登录战网的时候,暴雪并不用给苹果或者谷歌支付分成。

游戏业可以学习信用卡模式

Sweeney强调的一个原则是,“玩家们应该在任何地方都可以与他们的朋友随时随地玩游戏,不应该遭到任何不必要的限制”。他认为游戏平台过于碎片化,而微软过去十年都没有能够做到像苹果公司那样打造一个闭源系统,并在随后放弃了努力。

游戏玩家和游戏提供者都不应该被封锁,他拿Visa和万事达以及全球信用卡支付系统举例,在这些交易中,发卡行为每次交易收取2.5%至3.5%的佣金,而Steam、苹果和谷歌则收取30%的分成。他表示,全球支付行业证明,高度盈利的公司仅凭2.5%-3.5%的抽成比例就可以成功。

Sweeney说,“供应链的非核心企业得到了过多的权力”。他们抽取不公平的收入分成比,并且把玩家锁在了自己的平台上,使得开发商的日子越来越难过。为了让开发者受益,Sweeney打造了Epic Games Store,并且仅收取12%的收入分成。有了《堡垒之夜》的盈利,他还可以通过独占协议的形式带来更多精品游戏,让Epic Games Store迅速站住脚跟。

EpicGames CEO:游戏业需要开放,安卓是“假开源”系统-Gamewower

Sweeney认为,过去这些年来,所有平台允许跨平台玩法是一个好消息。但他表示,游戏行业“糟糕而且丑陋的地方”在于,还有很多方面仍未实现真这的开放。

在他看来,游戏行业一个比较糟糕的想法在于,游戏公司需要“拥有玩家”。对于《堡垒之夜》,玩家们可以通过任何形式登录,无论是Facebook还是任天堂、或者微软帐号。

“我认为我们所有人都真正想要而且应该同意的是,全球应该给玩家们提供平等的通道,让数十亿用户参与进来,并且放弃我们圈住玩家的尝试,我们应该共同努力并认识到,如果我们连接这些世界和社交版图,结果会好很多”。

对于游戏变现,他认为开宝箱和类似于通过“pay-to-win”的收费系统是“与客户为敌的商业模式”,也是一个糟糕的做法。继Epic Games收购了《火箭联盟》开发商Psyonix之后,该公司最终决定在游戏里放弃开宝箱系统。

他表示,游戏行业可以选择成为“拉斯维加斯”还是成为全球化,让消费者信任、高度受尊重的娱乐产品创作者。

在演讲的末尾,Sweeney谈到,“我真的希望我们可以做到,我们都在努力与这些事情斗争,游戏的开放和跨平台玩法,对于各方都产生了很痛苦的对话,但最终的结果对所有玩家都是很好的。我们需要对这些让人不愉快的对话有准备,因为我们未来需要实现这些目标”。

在游戏行业,Sweeney一直把自己定位为推动业内开放的排头兵,但是,对于改变整个行业的目标,只有带路先锋很明显是不够的,还需要有更多的同行参与其中。