或许真的是连EA自己都忍受不了自家Origin的糟糕表现,在EA与Steam分手8年后,双方终于重归于好。

让EA在Steam上演屠榜式回归,V社有何“阴谋”?-Gamewower

去年十月,那个冒着“蒸汽(Steam)”的EA杯宣告了EA将重归Steam。此次的再次联姻双方诚意满满,不仅EA带回最新游戏《STAR WARS绝地:组织殒落》,而且Steam也预计在2020年夏季通过EA Access服务,而这意味着EA将会成为Steam上的首个拥有游戏定制服务的厂商。

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在EA Access还未正式推出前,仅仅带来一部新作品似乎并不能让玩家感受到双方的诚意,尤其是在双方宣布合作的这长达大半年的时间里。但就在近日(6月4日),双方的合作终于有了进一步的进展,EA同一时间在Steam上放出了多款旗下大作,并且还开启了折扣优惠活动,优惠力度从50%-91%不等。如此大的优惠力度造成的结果,便是Steam上的趋势榜和当日畅销榜齐刷刷被EA“占领”。

面对EA的“屠榜”,Steam玩家在狂笑,EA粉则高呼“我的青春结束了”。虽然EA的这种行为有“炒冷饭”的嫌疑,但奈何Steam玩家离开EA太久了,即便是真“炒冷饭”,不少玩家仍然会觉得这碗饭“真香”。

EA屠榜对本月中小型厂商游戏的毁灭性打击

近期,因新冠疫情的原因,许多人不得不呆在家里数个月时间,而在居家隔离政策解禁后,“报复性消费”这个词开始频繁出现在人们眼前。报复性消费,指在某个特殊时期或场合限制了人们的消费需求,一旦开禁之后放开欲望进行疯狂消费的行为。而Steam玩家在阔别EA九年后,同样开启了“报复性消费”。

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从SteamDB上的数据可以看到,在Steam趋势榜TOP15中,EA旗下的游戏就占据了8款,占比53.3%;而在Steam畅销榜TOP中,EA作品的上榜数甚至比趋势榜还要多一款,高达9款,占比60%,占榜一半以上。

据了解,EA公司此次在Steam上推出了逾25款旗下的游戏,官方宣称今后还将有更多游戏加入到Steam中,并且EA今后的新作品也将一并在Steam上同步首发。

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《极品飞车》

此次的作品包括了BioWare的得奖作品——角色扮演游戏《闇龙纪元》系列;赛车竞技类游戏的“常青树”——《极品飞车》系列,以及让老玩家玩一天都不嫌累的《命令与征服》重制典藏版等等。同时,由EA独立开发合作伙伴出品、风格大胆又富有新意的多款游戏诸如《Unravel》、《Unravel Two》、《Fe》及《Sea of Solitude》也将加入。

能把冷饭炒得这么香,放眼全球,或许只有EA一家可做到。当然,这其中是很多因素叠加的结果。除了玩家对EA作品回归Steam的期待较高外,EA作品本身的价格策略和优秀的品质也是其中重要的因素。

有人说“倘若你没有拥有一款EA的作品,那你作为PC玩家是不合格的。”这句话正戳中了Steam玩家们心内最柔弱的部分。Steam玩家多年以来最为苦恼的一件事,或许就是那满满的游戏库里却没有留下一款EA的游戏。

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而此次EA带着打折后的产品强势归来,正是弥补了玩家的遗憾,加上幅度较大的价格优惠,玩家纷纷留言要“买爆”,就连曾玩盗版的玩家,这一次都要来为自己的“信仰”充值一波。

如此热闹的场面,Steam、EA、玩家这三方当然是愿意看到的。但正如许多影视剧所描述的那样,在一片欢声笑语中,总归会有那么几个人偷偷躲在角落里哭泣,对与EA优惠活动期撞个正着的游戏厂商们来说,或许他们正在扮演着这个悲情角色。

相比起EA的游戏,近期在Steam发售的大多数新品游戏都为中小型的游戏开发商所研发,但无奈大厂与小厂的实力差距摆在那里,自家的游戏的质量确实比不上EA大厂几年前的旧品,再加上EA价格上的推波助澜,玩家自然更青睐EA大厂的3A作品,而不是性价比更低的中小型厂商的新品。可以说,如果其他厂商新品的质量不是特别出类拔萃的话,在EA面前几乎毫无优势可言。

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由此便产生了一个比较有意思的现象:据GameLook的粗略统计,在6月4日之后在Steam发售的新品游戏总共有96款。在这96款新品中,登上热门新品榜单的共有5款,无一例外全是EA的老游戏。

EA颓势尽显steam四面楚歌,两者合作成必然

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重返伊甸园的EA不仅为Steam带来了作品,而且还带来了EA Access,而这也是继Origin、Xbox One、PS4之后,Steam成为游戏行业第四家允许EA Access落户的游戏发行平台

据EA资深副总裁Mike Blank透露,Steam版EA Access所包含的游戏内容,将会与主机上的EA Access相似,作品数量相较于Origin Access会显得更少。而在价格方面,EA Access将比Origin Access便宜,并且与主机版的收费标准同步,即每月4.99美金或每年29.99美金

可以看出,EA虽然允许Steam为自己制定订阅付费制度,但在具体细节上仍旧是更加优待自家的橘子平台。这些细微的差别实际上反映了EA内心中还残存的“最后的倔强”。

2011年,决定独自单干的EA宣布大作《战地3》将由自家Origin平台独占发布,不会登录Steam。虽然官方用了一堆理由来解释,但在众多看客眼中,这个做法所蕴含的涵义不言自明——EA要准备好弹药与Steam开战了。

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在随后的时间里,出现在Steam上的EA新作品越来越少,而到了2013年,EA索性停止在Steam上发布新作品,完全由Oringin独占。这样的单方面敌视或许在外人看起来无法理解,但熟悉Steam的人一看便知其中的矛盾。

作为全球最大的PC游戏发售平台,Steam在PC发售渠道上拥有绝对的话语权。为此steam制定了一个令开发者广为诟病的利益分配规则:开发者上架的游戏所取得的收益要按3:7的比例,分三成给作为分销商的steam。

仅作为分销渠道的Steam居然占据了30%的巨大占比,这个分配比例对于中小型的游戏厂商来说或许还能容忍,但对于EA这样大体量的厂商,或许就没办法接受了。

在2019年EA披露的第四季度财报中,也可看出其颓势。财报显示在2019年第四季度,EA的营收和利润与去年同期对比均明显下滑,收入下降了22%,净收入下降了66%。而这也代表了当初雄心壮志单干的EA,其气焰早已不复当年。

2011年的PC市场早已不是2003年的情况,而彼时的少年玩家早将头发已梳成大人摸样。蓝海市场的逝去、用户习惯的定型,让EA单干之路越发艰难,复刻Steam成功道路的几率越来越小。放弃竞争,选择合作成为EA的必然。

Mike Blank认为,“从本质上而言,EA一直都扮演着“游戏开发者”的角色,我们当然希望尽可能触及最多玩家,为消费者带来出色的游戏。至于哪里有最多的玩家呢?肯定就是Steam平台了。”

对于Steam而言,虽然贵为全球第一大PC游戏销售平台,但树大招风的Steam正面临着四面楚歌的境地。此次与EA重归于好,既能拿下一批EA的3A大作,帮助自己扩充市场影响,又能帮助Steam摆脱腹背受敌的尴尬情况。但帮助肯定是相互的,靠爱发电毕竟不符合商业逻辑,而EA最想要的,自然是利益分配比例的调整。

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在2018年10月1日,Steam罕见地发布了一则新的抽成分配规定:如果游戏在Steam上获得超过1000万美元的收入,则该游戏收入中超过1000万美元的部分,其分成比例调整为75%/25%。而如果超过5000万美元,则其收入中超过5000万美元的部分,其分成比例调整为80%/20%。这样的妥协显然是针对大型游戏厂商而专门定制的。

EA与Steam的抱团取暖是一件双赢的事,而Steam也得到了它最想要的两样东西——订阅制和EA游戏,从而能更好地对付新秀Epic。

Steam与Epic的斗争还在继续

Epic公司CEO Tim Sweeney在曾在Twitter上挑衅G胖:“如果Steam承诺无附加条件地给所有开发者、发行商提供88%收益份额的话,Epic Games将立刻停止游戏独占策略(取得合作方同意后),还会考虑将自家游戏上架Steam。”

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仅仅诞生一年便凭借4.6亿美元的纯收入,奠定了第二大PC游戏商店地位的的EGS(Epic Games Store)确实有这个底气和实力跟Steam叫板。尽管EGS上的用户高达1.08亿,但相比于仅月活跃用户就已经达到9500万的Steam,两者差距仍较大。

但面对未来可期的Epic,Steam早已不能以轻视的心态来对待。Steam 为了维护自己的垄断地位,选择了减少抽成的方式来吸引大公司的作品,而订阅制的出现则让双方的合作关系更为牢固;Epic则是选择让利的方式来拉拢中型厂商,牢牢把握住独占游戏这一手段,以更为强势的姿态来对抗Steam。

但从目前的形势来看,Steam似乎在思考得更为深远一点。除了在游戏作品层面继续自己的“头部策略”外,Steam还在服务创新领域上进行新的探索:订阅制。订阅制并不是什么新鲜事物,但在云游戏这个游戏行业下一个风口来临前,Steam平台对于订阅制的探索实际上有着重大的意义。

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据外媒报道,Steam云游戏目前已经在北美、西欧和亚太地区开启测试。尽管功能仍在完善,能够接受的游戏也有限,但大致的体验并不受阻。目前首先接入服务的是GeForce NOW,它允许用户直接从云端的Steam游戏库中玩游戏。

Steam用户需要下载GeForce Now,并将其关联到Steam账号才能使用。而用户要使用这项服务,需要采取订阅支付的方式来进行。另外Steam原有的支付模式依然不变,用户可以和当前一样购买游戏,开发者收入分成方式也相同。

可以看到,一旦云游戏时代来临,订阅制肯定是一道绕不过去的坎。Steam选择在与EA的合作过程中“试水”订阅制,不仅是为了一次性打包EA旗下的所有游戏,让其收入更为稳定,更是为打赢未来云游戏时代的市场竞争做好准备。

比同行抢先一步踏入云游戏领域,是Steam作为游戏平台领航者所拥有的灵敏嗅觉的体现。云游戏时代已经来临,在这个还未深入开发的蓝海市场,任何企业在其中实现弯道超车都不奇怪。Epic若真想扳倒Steam,或许要加把劲儿了。