近日,《地平线:黎明时分》在Steam和Epic商城都进行了一波涨价操作,而Epic在宣布进行调查后对此次的涨价做出了回应。“不好意思,就是这个价,隔壁也一样”这样的答复也引来了玩家的调侃。

低价区游戏涨价出杀招 跨区代购要消失了?-Gamewower

而在这款游戏国区涨价之外,包括俄罗斯等其他Steam低价区域的定价也有上涨。结合很多Steam用户遇到了帐户地区更改困难的问题,以及V社向开发者透露会采取措施改变游戏当前的跨区购买情况的言论,“跨地区买便宜游戏”的做法很可能在Steam平台上受到进一步打压。

价格的敏感线

除了财大气粗不差钱的一小撮人,价格始终是影响消费者购买意愿的最重要因素之一。例如最近关于3A游戏涨价的讨论也引起了广泛的关注。

因为全球经济发展水平不同,所以同一款游戏在不同地区的售价也不同,一般来说发达地区游戏价格高,贫困地区游戏价格低。当然“低价区”并非游戏的独有现象,贸易全球化下,跨区代购在我们生活中比比皆是。

相比实体代购考虑物流、海关等诸多因素,数字版游戏跨区购买更简单方便。由于历史原因,无论在steam还是epic商城我们都算是低价区,但总有更便宜的地区,例如俄罗斯区、墨西哥区等。

操作方便,同时可以省不少钱的诱惑也催生了长期存在的Steam低价游戏产业链(其他平台也都或多或少有)。从早期的跨区利用Steam自带的礼物赠送功能,到肉身在外购买,亦或者是打折、捆绑购买囤货的手段,以及欺诈性质的会导致封号的黑卡。用户们的旺盛需求助长了这个产业链的发展,

这种可以低价购买的行为对于消费者而言自然是占了便宜,但对于开发者而言,却是忧喜参半。多销的背后是薄利,媒体报道中往往见到公布的都是销售XX套(份),平台的榜单也大多以销售数量而不是销售额来设计。

低价区游戏涨价出杀招 跨区代购要消失了?-Gamewower

如图所示,墨西哥玩家数量很多么?未必,但墨西哥区是知名的eshop低价区。游戏开发者和平台方其实对此也心知肚明。

由于行业本身的发展,用户付费习惯的培养特别是日益增长的游戏开发成本压力,这些客观条件迫使越来越多开发商思考保持默认薄利多销的情况还是做出改变。

值得一提的是,限制跨区购买是平台的手段,而提高低价区售价则是游戏开发商主导的行为。一般来说,包括Steam在内的平台对于开发商游戏只提供地区参考价的建议,最终定价还是由开发商决定,例如大型促销之前,V社会发邮件给开发者,询问是否参加促销,以及折扣力度是多少。

限制和绝杀

为了限制跨区购买,保护地区代理商和开发者利益,其实很早就有锁区等做法出现并持续至今。早期的锁区一般以物理阻碍为主,包括硬件认证,卡带插槽引脚更改,盒式磁带带盒的差异等方法,主要代表就是任天堂为首的硬件设备商,甚至锁区也成为其传统。

低价区游戏涨价出杀招 跨区代购要消失了?-Gamewower
到了数字时代,技术限制逐渐成为了最主要的手段。一般来说有了地区发行商之后,为了保护其利益,在Steam可以进行锁区的设定,如腾讯代理《火箭联盟》后,Steam国区就无法购买游戏。当然也会有文化、政策、宗教等诸多原因导致锁区。

低价区游戏涨价出杀招 跨区代购要消失了?-Gamewower

开发者为了保护自身利益,在限制低价区购买外,还会限制CDKEY激活,更有甚者还会有第三道关卡:锁运行。不过上有政策下有对策,玩家也在想方设法研究如何绕过限制。

根据媒体报道,《纷争终结者:被遗弃的孩子们》开发者在今年5月发布一则公告表示,他们在整理游戏的销售数据时发现了大量来自通常游戏销量较少的地区的购买。通过玩家的反馈得知,大多是为了低价跨区购买。开发者通过V社交流以及获取调价建议的过程中了解到,V社对游戏存在跨区购买问题是知情的,并表示他们会采取措施改变游戏当前的跨区购买情况。

平台方自然了解其中的猫腻,对于跨区购买的限制也在不断升级。每隔一段时间,Steam就会修改各种规则,2019年年中,V社近一步更改了Steam跨区规则,同时升级跨区礼物赠送的限制。最近新一轮加大力度的限制也可能是下一次更改的信号,不过只要不是完全禁止,总有能钻空子的机会。

于是Steam给开发者的建议是,如果在这些国家没有销售,就提高价格。

大家都一样贵,或者价钱差不多,自然就没有代购了。据相关整理,这次《地平线:黎明时分》在Steam上,中国大陆、阿根廷、俄罗斯、土耳其等低价区,都出现了巨额的涨幅,其中阿根廷从最低价539.99比索涨到2100比索,涨幅389%。当然除了低价区,英国、加拿大、澳洲等,本身就是中高价区域也有100%左右的涨幅。这并非平台个例,2019年初任天堂eShop就曾在南非服进行了第一方游戏的整体涨价。

拨乱反正之后又该如何?

现实世界的代购消失了么?并没有。

拉平价格的做法始终是双刃剑,保障一部分利益的同时,短期内也会切实影响低收入地区玩家的购买欲望。低价购买的消费习惯被强行扭正会产生阵痛,这就好比买东西便宜惯了,突然涨价,第一反应就是开骂。

对玩家而言,最担心的无非是被平台秋后算账,被封号或者被锁机器(比如NS)。对中间方的平台来说,既要保障开发者的利益,又要照顾到平台玩家的情绪避免大量流失,限制但不杀绝。

而作为开发者,如上文所说,在技术尚无法大规模限制跨区购买的情况下,平台提高售价仅是建议。涨多少、哪里涨的取舍仍需要开发者进行判断。在原本销量有限的低价区进行涨价也是权宜之计,拉平价格落差减少代购的背后,是与人性和消费习惯的较劲。