国服还未上线,赛事已然筹备,Valorant能否复制《英雄联盟》的成功?-Gamewower

在《英雄联盟》十周年庆典上,Roit Games(拳头游戏)公布了FPS新作《Valorant》(国服译名:无畏契约)的消息。

半年之后,《Valorant》测试上线,测试首日直接创造了Twitch日观看时长最高的历史。然而正式上线3个多月后,《Valorant》在油管公布了游戏的开发日志,并请到了执行制作Anna Donlon、电竞部门全球总监John Needham以及电竞部门资深总监Whalen Rozelle宣布接下来的全球赛事First Strike的举办。

《英雄联盟》从上线到S1的举办用了两年时间,且在国服上线之前;而《Valorant》在前人的基础上只用了半年便开始准备First Strike,而此时国服同样还未上线。

拳头为了实现电竞制霸的野心,正在加速自己的步伐。

脱离《英雄联盟》的束缚

对自家王牌产品,有野心的游戏公司多少有些矛盾,既希望这款产品的IP能够足够知名,从而向外部辐射开发不同品类、涉足不同领域,例如网易对于《阴阳师》IP宇宙的构建;又不希望自己被单个IP限制住,期待多IP、多元化的平衡发展,来提升公司的上限。

在过去的十年间,拳头游戏在玩家心中的铭牌基本与《英雄联盟》绑定。“拳头,就是做LOL的啊”能让全球数亿玩家熟知对游戏公司而言是莫大的荣耀,但对野心勃勃的拳头游戏,想更进一步就需要开发全新的系列来获得成功。

跟风的自走棋玩法“云顶之奕”虽然在短期内获得了不少LOL玩家的关注,同时拳头游戏也通过全明星赛等大流量舞台推广。不过鉴于玩法本身的原因,即便选择《云顶之奕》单独的名字,也无法将其与《英雄联盟》的IP划开。

国服还未上线,赛事已然筹备,Valorant能否复制《英雄联盟》的成功?-Gamewower

基于十年来《英雄联盟》赛事举办的丰富经验,从电竞出发,除了MOBA、FPS是最拳头游戏眼中最能发挥自己优势的舞台。

在《英雄联盟》十周年庆典上,除了几款LOL IP的手游外,FPS玩法的《Valorant》成为独特的存在。

2020年4月8日《Valorant》开启了首次测试直播,直接打破了直播平台 Twitch的历史记录,创造了单日观看时长最高的历史。值得一提的是本次游戏测试还吸引到了很多FPS职业玩家,也引发了一系列其它FPS竞品选手转项目的讨论。

除了拳头游戏光环之下,《Valorant》作为新游戏对玩家们的吸引力之外,与很多Twitch平台知名主播进行的直播合作也成功为《Valorant》打破纪录的关键。据Twitch平台的数据显示,《Valorant》的单日总观看时长达到了3400万小时,这也打破了Twitch平台的单个游戏单日观看总时长的纪录,同时《Valorant》的观看人数峰值也超过了170万。

根据腾讯Q2财报显示,“《Valorant》已在第二季成为Twitch上全球观看时长最高的游戏,反映该游戏对喜爱沉浸式动作类游戏玩家的即时吸引力。”

从6月初全球公测到如今恰逢英雄联盟S10总决赛开赛的档口,《Valorant》也借着关注度顺势宣布了全球赛事First Strike即将举办的消息,据介绍,First Strike是Riot官方组织的首次全球比赛,将为北美、欧洲、亚洲、拉丁美洲和世界其他地区的玩家提供机会,赢得所在地区的冠军头衔。官方表示,将从10月开始举办全球的资格预选赛,以筛选出参与竞争的队伍。First Strike决赛将于12月举办。

值得一提的是,就在本月初《CS:GO》赛事的主办方BLAST与拳头公司达成了赛事合作,于9月12号、13号在欧洲举办一场奖金为5万欧元的Valorant邀请赛。作为这款游戏的第一场国际赛事,主办方BLAST决定采用双败淘汰赛制,不设置资格赛,参赛队伍均由官方邀请参加。

3个月的时间,《Valorant》不断加速,在这背后是拳头游戏对电竞毫不遮掩的野心。

谋求电竞领域更大的成功

在Gamewower看来,《Valorant》马不停蹄举办First Strike其实也有多方面原因。

从《英雄联盟》的两年起步到如今的三个月,拳头游戏在国际电竞赛事举办上有着丰富的经验积累,这让其有底气快速组建国际赛事同时减少踩坑的几率。包括扩建转播系统、OB工具更新、回放重置等一系列功能来满足高水准赛事举办的需求。

国服还未上线,赛事已然筹备,Valorant能否复制《英雄联盟》的成功?-Gamewower

事实上在《Valorant》上线测试后,拳头游戏立马就发布了《社区比赛竞赛指南》,明确表示希望在公平性、真实性和低门槛的前提下,与玩家、内容创作者、赛事组织者和开发者共建良好的生态体系,也说明其早有电竞的准备和相关计划。

而负责《Valorant》本次国际赛事的电竞全球总监John Needham和电竞资深总监Whalen Rozelle也是《英雄联盟》的老面孔。在去年S9举办之前,John Needham曾长文展望英雄联盟赛事的未来发展。而在此次的开发日志视频中,也明确提到了拳头游戏的期望“让游戏成为下一个FPS电竞的标杆”。

另一方面,开发日志中强调了《Valorant》取得的成绩和全球粉丝基础,是加快拳头游戏电竞步伐的关键。然而除了上文提到的相关数据,Superdata数据显示全球游戏热度上,《Valorant》处于第9,而在6月处于第6。在Twitch上《Valorant》虽然仍然保持高热度,但相比上线出现了一定下滑。

对拳头游戏而言,加快官方赛事体系的构建,是现阶段帮助游戏维持热度和关注,同时加大全球范围推广的好手段。

随着《Valorant》国际赛事的筹备,拳头游戏与V社的碰撞也从MOBA扩大到了FPS领域。在今年5月有消息爆出腾讯正在为《Valorant》申请版号,国服玩家则还需要耐心等待,和英雄联盟一样无缘S1一样,无法参赛本次First Strike。那么未来《Valorant》国服又能否复制《英雄联盟》的成功呢?