如果说云游戏是长期热点话题,那么苹果、谷歌等应用商店的抽成相关讨论在近期沸沸扬扬。而亚马逊为了在iOS平台上架自家云游戏服务Luna绕开App Store的监管,则是将两个热点合二为一。

上周,亚马逊正式宣布推出自家云游戏服务“Luna”,测试期(目前仅支持美国地区)价格为每月5.99美元。虽然没有公布正式上线时间,但其最初计划登陆亚马逊的Fire TV,PC,Mac,iPhone和iPad,而安卓平台会晚一些登陆。

继谷歌、微软和英伟达之后,亚马逊也加入了云游戏的行列。不过在前者iOS碰壁之后,亚马逊选择通过 PWA(Progressive Web App)的形式,让用户直接通过浏览器使用 Luna,从而避开苹果对这类服务的限制。

安全、地位、最重要的是利益,诸多因素都决定了云游戏的发展壮大势必会与苹果发生更多碰撞。

基础订阅+专属付费服务

围绕价格、内容、体验,Luna开始出招。用户5.99美元的基础月费(会有额外付费订阅)对标微软Xbox Game Pass Ultimate 14.99美元以及谷歌Stadia 9.99美元。

内容方面亚马逊自研并不具备竞争力,有过曝光《Crucible》和《New World》能提供的帮助有限。因此在Luna中三方厂商的游戏尤为关键,对此其还内置了厂商专属订阅服务,例如大家的云游戏“老熟人”育碧。即5.99美元是基础服务费用,而厂商专属订阅还需要额外花钱。

Luna开发经理Lisa Schwenke表示,测试阶段共有100款左右的云游戏可以供用户畅玩,其中包括基本服务的50款游戏,以及后续增加的50款育碧游戏,并且游戏库还会随着时间不断扩充内容。

体验方面,据相关媒体报道称,Luna 运行的服务器基于亚马逊 EC2 G4 型号,其中硬件包含亚马逊定制的英特尔 Cascade Lake CPU,以及英伟达 T4 GPU,其硬件性能最高能够达到1.8TB 的NVMe 固态存储和100Gb/s的网络吞吐量。不过对于NVIDIA Tesla T4能否跑4K游戏,网络上也出现了一定的质疑。

为了绕过应用商店,亚马逊为自家云游戏平台用了新招-Gamewower

Luna的付费模式也一定程度传承了电商的思想。购置一批商品,收取基本费用,来填充门面;同时邀请大厂深度合作,开设专属品牌店,定向推广。这种做法相对省钱而又折中,无需像微软一样大手笔引进大量游戏,合作经营的模式又能引入高知名度内容来增加平台粘性。

值得一提的是,亚马逊使用了Twich平台的资源来进行捆绑。在Luna平台上,每个游戏页面都会展示相关的Twitch直播。而在Twitch直播平台上,玩家可以通过点击相关链接,直接通过云游戏的方式畅玩主播正在直播的游戏。

云游戏对于直播形态的可能改变是当下关注的重点,而亚马逊选择通过实际行动来验证这种可能。

为什么是PWA?

另一个值得关注的是亚马逊采用PWA的形式,让用户直接通过类似快捷方式的入口使用 Luna,从而绕开苹果的限制。

在Epic与苹果的纠纷中,有种观点是“《堡垒之夜》用了App Store服务却不守规矩不想分钱,不地道”。最近有外媒报道称,谷歌已经明确表示,将从明年开始执行应用商店规则,该规则要求在Google Play商店上分发Android应用的开发者使用谷歌应用内支付系统,最后截止日期为2021年9月30日。届时,应用开发商将必须使用谷歌的支付系统,不能再使用其独立支付系统,其应用内购买收入将被谷歌抽取30%的分成。

用了应用商店的服务就得留下过路费,那么不上就不用给了。《万国觉醒》、《原神》与部分渠道闹掰也让国内一片哗然,不过这招在iOS复制起来比较困难,因为苹果对于iOS平台的掌控是绝对的。

在安卓平台,谷歌允许除Google Play的其它应用商店存在,用户可以选择其它商店下载和付费,这一点也被谷歌相关人士拿来标榜自身的开放性以及抽成不构成垄断。而在iOS平台,苹果出于对安全以及自身利益的考量,其掌控力是绝对的,面向大众市场的App很难逃脱App Store的监管和抽成。

为了绕过应用商店,亚马逊为自家云游戏平台用了新招-Gamewower

亚马逊则是瞄准了PWA(渐进式网页应用),使用该形式可以在手机端留下类似App icon的入口,但本质上还是通过浏览器进行使用。对次Luna项目负责人Marc Whitten表示:“在iOS设备上,PWA软件是通过浏览器直接操作的。因此它并不是App Store里的应用程序,自然也不需要经过苹果的相关审查。”

至于首批未支持的安卓平台,Marc Whitten表示将会在抢先体验版发布后的几个星期内上线。

PWA的好处在于确实能绕开应用商店的限制,无需开发两个版本(iOS、安卓)同时不被审核监管。不过缺点在于本身依赖浏览器的支持,同时为了维护自身利益,部分厂商也有意限制其推广使用。

云游戏与苹果的碰撞

苹果对之前将微软等厂商云游戏服务应用下架给出的原因是无法逐一审核服务内提供每款游戏内容。在后续博弈中,本月中旬苹果调整了 App Store 使用规范加入同意可让云游戏服务应用上架,但限制同样很多:仅允许开发商一次上一款云游戏的APP,而不能直接上架云游戏平台;每一个云游戏都必须要从App Store单独下载,禁止云游戏里面拥有单独的内购,只能使用苹果服务器来付款。

为了绕过应用商店,亚马逊为自家云游戏平台用了新招-Gamewower

拒绝和限制云游戏,被视作是苹果对于自家Apple Arcade的保护。在Gamewower看来,这并非最主要的原因。

苹果保持和维护的是对iOS的掌控力,从调整过后的商店规则明显可以看到,苹果依旧警惕其它游戏渠道挖自己墙角的行为。云游戏服务平台也可视作渠道,以安全的名义禁止其登陆应用商店来做大。同时“自由”的云游戏依旧要受到监管,以及不能少的抽成。

值得注意的是,现阶段云游戏还被剥夺了“内购”这个关键利益因素,大家的观念更集中在玩3A大作上。亚马逊采用PWA的做法更像是种试探和尝试,,云游戏与苹果的碰撞本质还是利益的冲突,随着云游戏的壮大、订阅与内购并行,利益的驱使下必然会有新的改变和妥协出现。