后疫情时代,作为韩国御三家之一的网石(netmarble)在Q3迎来了营收环比下滑。根据月初的财报显示,2020Q3网石(netmarble)销售额达到6,423亿韩元(折合人民币约为38.2亿元),环比减少6.3%。

就在财报发布后的一周,其用一款套路十足的卡牌mmo《七骑士2》突破了NCsoft和NEXON的阻拦,上线登顶iOS畅销榜并霸榜至今。

网石MMO新品制霸韩国的背后:靠套路就够了?-Gamewower

钟情MMO的韩国游戏圈,在品类发展出现瓶颈且无法突破的情况下,套路化的缝合成了一个选择。

依赖海外的网石

在《七骑士2》上线之前,畅销榜top20仅有一款网石的产品,而前4甲被NCsoft和NEXON瓜分。老产品下滑过快,新品没跟上导致了Q3出现的营收环比下滑。不过随着《七骑士2》上线后劲爆的表现以及后续计划上线的《漫威冠军领域》,网石的CEO在之前的财报发布会上对Q4业绩信心十足。

另一方面,韩国市场发展的局限性一定程度导致了网石对于海外市场的依赖与日俱增,在保持业绩持续增长的情况下,其海外市场销售额占比从2019年的60%、64%、68%、72%,到今年Q2Q3均保持75%。

正如开头提到,《七骑士2》的出现对于网石而言稳固了韩国市场这个后方大本营。

这款由卡牌IP升级而来的即时战斗2代产品,充斥着网石套路化的设计思路,不计成本的美术投入+套路化的卡牌角色养成系统+传统挂机模。《七骑士2》受韩国玩家追捧脱颖而出的原因离不开游戏品质,但这品质并非由创新早就,而是工业化、套路化的打造。

钟情与套路

韩国人民历来钟情于MMO,根据弗若斯特沙利文的数据,2019年韩国MMO手游的市场份额在整体大盘中占比62.8%。这一点在iOS榜单同样有所展现,top 5中有4款MMO,top 10和20 mmo产品数量都保持在40%左右。

过于集中一方面造就了韩国厂商在MMO品类的深厚积累,但也导致了外来产品(其他类型)涌入本土厂商应对不足,更关键的是,一旦MMO发展陷入瓶颈,直接影响整体市场的进步。

2014年,《七骑士》依靠在当时不俗的产品品质(主要是美术效果)和成熟的设计体系,曾保持了数年的韩国收入TOP10成绩,累计用户量超千万,甚至被腾讯看中拿下国服的代理权。

网石MMO新品制霸韩国的背后:靠套路就够了?-Gamewower

而《七骑士2》从回合制卡牌变成了卡牌mmo,正是为了迎合韩国用户的口味。这种套路化的融合,保留抽卡氪金拉ARPU、强化、进化、突破、合成的养成体系外,也一定程度保留了角色策略搭配克制的传统要素。另一方面,MMO的玩法相对于传统卡牌更易于充分展现美术的优势,包括场景、动作、技能效果等方面。

在韩式游戏“肝”的基础之上,《七骑士2》也加入了挂机放置系统,不过这并非离线挂机,由于红石(可用于抽卡)产出活动有特定时间段,也迫使玩家长时间挂机。

当然这种融合并非万无一失,由于上阵角色多达4个但主控只有一个,游戏削弱了mmo强调的操作元素,战斗模式变为配置合适的克制阵容站桩——集合指令走位——站桩循环的过程。

最后,游戏高品质最主要的体现就是不计成本的视听感官打造(美术包括音乐)。如果说在国内高质量美术是大厂标配,那么在韩国做MMO新品,美术质量是几乎所有厂商的红线。举个例子,前几日韩国厂商Lionheart Studio公布了PC手游双端新作《奥丁:英灵殿崛起》(ODIN:Valhalla Rising),这样的团队也并非韩国最顶级,由此可见一斑。

《七骑士2》将原本Q版造型改为成熟的八头身写实风,这也是韩厂以往做MMO极为擅长的风格类型,同时写实风相对适合海外市场的口味。

不难发现,《七骑士2》的成功并非由创新驱动,而是美术+套路这样容易被玩家诟病的模式所构建的产物。在MMO这个成熟品类的竞争中,孤注一掷用套路正面突围,很大程度是玩法无法突破瓶颈导致的,而这个问题,国内同样存在。

不同的方向和尝试

国产MMO套路化现象同样普遍,但在端转手的余晖和较为稳定的市场表现下被掩盖,一些团队与Gamewower交流中也提到了品类突破的问题,中韩厂商也在尝试不同的思路。
网石MMO新品制霸韩国的背后:靠套路就够了?-Gamewower

《七骑士2》通过内容付费设计的改变(引入抽卡)来创收,烧钱美术拉开竞争差距,这种做法是最明确也最直接血腥的,美术烧钱获得的提升总会阶段性到头,边际效益也会越来越低。但长线运营的模式以及视听直接影响玩家体验情绪的客观情况又迫使厂商在设计之初就要提前投入。

在国内,有弱养成强调操作贴近端游的,例如西山居的《剑歌行》;有强调代入感和背后文化培养的,例如《天涯明月刀手游》;有不断加入各种流行玩法当作小游戏的,典型的《逆水寒》……在这些产品中又有一些共性和典型的区别,例如韩国产品依然强调“肝”的要素,在玩法上仍遵循传统,而国产MMO则是开始思考“减负”,同时加入各种特色休闲的玩法,用社交留存用户。

《七骑士2》目前的商业表现对网石而言是成功的,其也宣布了明年会有系列新作《七骑士:革命》上线,但引入抽卡氪金模式带来的改变以及视听打造持续的军备竞赛,对于困境之下的MMO品类,并没有打开新的康庄大道。