客观的说,无论VR市场环境如何变化,网易一直是国内游戏厂商中对VR游戏布局最积极的那一个。通过与美国顶级VR内容开发商Survios合资成立网易影核,从其最擅长的内容出发,几年在国内打造和发行了不少优秀的VR游戏内容。

众所周知,由于技术核环境的制约,VR市场发展一直没能迎来C端的爆发。网易影核的业务范围也从游戏开发发行向外扩散,先后涉足内容平台打造、涉及内容加硬件的综合体验的自助机、尝试线上线下并行分发以及线下VR电竞赛事体系等方向的尝试。

由于疫情影响,时隔一年,网易影核与Planet O共同打造的集体验,欣赏,社交,科技为一体的近1300平米的沉浸式娱乐中心[Planet One易星球]于6月4日正式举行开幕发布会,这也是网易影核第一次主动参与线下娱乐的尝试。

作为内容提供商,网易影核输出了一系列精品VR游戏,包括首次正式发布西部世界IP衍生、揭秘探索类VR游戏《Westworld:Awakening》。而与之前不同的是,这次VR游戏不再是唯一的主角,而是与F1电竞中国冠军赛、DRL无人机竞速联盟的模拟器、真人CS等一系列潮流,受到年轻人喜爱的社交娱乐方式一起,共同打造沉浸式的娱乐体验。

在游戏价值论看来,主动尝试破圈来吸引用户,与其它娱乐方式一起来扬长避短,或许是加速VR下线发展的一个方向。有别于以往在产业内的布局,网易影核的VR游戏探索在线下对外迈了一大步。

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经过几年的探索,网易影核对于VR游戏内容有了针对性的方向判断,按照网易影核总经理曹安洁的说法:“我们对游戏本身的筛选,还是秉持一贯的理念,会遵循精品IP化及多人电竞化两个战略也希望发行的游戏是具备游戏深度的,符合长期运营的目标。“这两个方向其实也是整个游戏行业主流的选择。

网易影核的线下娱乐探索迈了一大步-Gamewower

对于电竞,网易影核之前围绕《Beat Saber》进行了尝试。作为其在国内的唯一发行方,通过打通游戏和平台的数据体系,并围绕游戏建立了线上线下一体化的排行榜和竞技系统,玩家能够在不同地区使用自有的VR头显或通过LBS小程序定位到最近的VR线下站点进行游玩并加入排行机制。此外运营团队也会定期在线下开展赛事活动,吸引更多玩家参与到VR游戏中。

对于精品IP化,《Westworld:Awakening》就是这次网易影核拿出的有力武器。无论是IP本身与VR玩法的契合度,还是游戏开发团队的信心(认为能够达到世界一流的VR游戏水准),我们在实际体验中发现,除了故事氛围营造吸引玩家探索,其在设计上也进行了优化改良,例如用双臂甩动移动的方式模拟前进,而并非以往常见的瞬移,进一步降低了游戏可能带来的眩晕感。

网易影核的线下娱乐探索迈了一大步-Gamewower

除了《Westworld:Awakening》,网易影核提供的内容还包括破圈的”VR音游《节奏空间》(Beat Saber),声名在外的科幻射击《Raw Data》,魔幻趣味的亲子游戏《缤纷泡泡》(Glimmer Grove)、多人跑酷类《Sprint Vector》,音乐混合创造类《Electronauts》,拥有国际IP加持的《荣耀擂台》(Creed),号称“VR游戏中的3A大作”《怒海远征》(Battlewake)等。

在游戏价值论看来,网易影核对于游戏方向的选择也是本次与Planet O达成合作的关键所在。

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据介绍,Planet O 成立于 2016 年,由Ceetrus支持,总部位于中国上海,想要实现将游戏群体、科技和观众汇聚融合在一起,开创下一代场地式电竞与混合现实MR的公司。

开幕发布会上,其CEO Eric Oetting说了一个非常有意思的观点,他认为除了玩游戏的人觉得有趣,看的人也觉得有趣,这样的产品才是Planet O所追求的。

网易影核的线下娱乐探索迈了一大步-Gamewower

这一点与线上游戏直播所强调的乐趣有相似之处。既要好玩、也要好看,便于吸引年轻用户在场景中社交(分享),这是[Planet One易星球]挑选项目打造整体沉浸体验的根本要求。

300 平大型电竞舞台与 100 平米的巨幅三面环绕式 LED 屏为核心,旨在为用户带来最酷炫的视觉效果,最沉浸的科技体验。近乎全包围式的 LED 屏幕播放,270 度环绕的 LED 屏幕实时播放玩家的混合现实的游戏画面,激发玩家的分享与社交欲望。

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同时结合F1电竞中国冠军赛与DRL无人机竞速联盟的模拟器这样潮味十足的项目,体验职业赛车手和专业无人机飞手日常训练使用的软件和系统,以第一人视角体验竞速飞行的刺激感,360 度多媒体投影的 KTV 包厢、100 寸超大屏幕的私人派对房间、实时积分兑换的真人 CS 项目与来自西班牙品牌Broomx的360度沉浸式多媒体投影的私人派对房间、来自德国的网红智能调酒机器人KUKA等等……这些项目都是在好玩且好看,能够激发年轻用户交流欲望的基础上进行发展,网易影核主打精品IP和多人竞技的内容同样如此。

根据其官网介绍,此前网易影核也拥有不少线下VR体验店的合作伙伴,但这次的线下娱乐,VR游戏不再是唯一主角,而是与其他项目一起,共同打造沉浸式体验。

需要破圈是当下VR体验的共同难题,在之前的探索中,以VR游戏为核心、现阶段的内容和硬件体验无法单独长期支撑起线下娱乐,大家都在思索如何更好的触达用户、增强游戏粘性、提高坪效、加强来店用户的社交体验。

网易影核针对这个问题,尝试另一种解法,既然单干不行,与其他科技项目联合起来,扬长避短,能否实现更好的效果来打动用户?当然,这种探索注定是长期且更多方向的。网易对于VR的长期看好和持续投入布局,也让网易影核成为国内VR产业发展不可忽视的推动力量。