9月19日,第二届英雄联盟云顶之弈公开赛(以下简称TOC2)全国总决赛正式拉开帷幕,共计24名选手争夺100万元的冠军奖金以及通往《英雄联盟:云顶之弈光明与黑暗总决赛》的门票。

值得注意的是,这24名选手除了特邀的2位选手外,剩余的选手全部来自全民赛道、平台赛道、网吧赛道。

这三大赛道之中,平台赛道是从直播平台的主播当中选拔,全民赛道和网吧赛道则是用户自发报名参与,基本上所有用户均可参赛。

在电竞职业化已经愈发成熟的当下,电竞行业下一个阶段性的瓶颈或者说目标其实已经变成了全民化,如何让更多的用户从观众的视角变为参与者,这是所有电竞项目都在探索的。

让普通玩家可以登上顶级的国际赛事舞台展示自己的风采,直观感受电子竞技的魅力,这是云顶之弈对于推进电竞全民化的理解。

实现电竞全民化需要客观条件达标

心之所向,但力有不逮,实际上客观去看不是每个电竞项目都具备推进全民化的条件。游戏价值论认为,最重要的是两个方面,玩法优势、成熟的赛事组织。

从玩法优势去看,有很大一部分的电竞项目天然就不适合推进全民化,比如RTS这个类型,从RTS过去20年的发展可以很直观的看到,普通用户和职业选手之间有着巨大的鸿沟,且无法跨越。

由此所导致的是尽管RTS游戏的玩家并不缺少,但是真正有参赛意愿的玩家并不多,更多用户是以观众的视角来参与赛事。

从这一点来看,作为棋类的云顶之弈首先在操作上没有门槛限制,大众玩家可以快速上手,入门学习成本低,便于传播,同时普通玩家和顶级高手之间的差距并非无法跨越。

天梯高手站在全球总决赛舞台前,TOC2打开了那扇门-Gamewower

本次从全民赛道杀入中国区总决赛的白龙7在接受游戏价值论采访时表示,“游戏基本没有门槛,只要通过一定的学习再加上一定的理解,人人都可以拿到高分。”

同样从全民赛道脱颖而出的CLA也表示,云顶之弈是很大众向的游戏,达到比如宗师水平其实不需要很深入的理解,通过学习别人的操作也能上分,比起天赋,努力更重要。

这样的特性无疑为云顶之弈推进全民化提供了一个基础条件,据游戏价值论了解,仅以网吧赛道为例,这次赛事覆盖了全国620家网鱼门店,超过6000名云顶之弈玩家参与了赛事的角逐。

除了玩法带来的优势外,成熟的赛事组织同样是决定一款游戏是否能够顺利推进全民化的关键所在,网吧、直播平台等渠道在赛事举办和合作中是否能够顺利推进?是否保障围观群众的观赛体验?这些赛事举办的实际体验直接影响大众玩家的后续参赛热情。

自走棋这个品类的诞生已经有了几年,同时这个品类一直不缺少用户,但为什么直到云顶之弈出现后才真正出现大型的赛事体系,这当中实际上就是缺少了成熟的赛事组织和一个完善的赛事体系。

天梯高手站在全球总决赛舞台前,TOC2打开了那扇门-Gamewower

这方面,背靠《英雄联盟》,云顶之弈具备天然的优势,从诞生之初就拥有了一套完整的赛事解决方案,在赛事组织上拥有着极强的沉淀,从选手报名,到赛程设定等等,这是最大的保障。

一个细节是,这次TOC2的赛程设计其实比较适合普通用户(平时也需要工作)参与,设置在周六周日以及中秋和国庆假期的时间段。

玩法带来的优势,成熟的赛事能力,为普通玩家提供从休闲走向专业赛事的机会,这是云顶之弈相较于其它自走棋赛事吸引更多玩家关注的原因之一,也是朝着电竞全民化进军的底气所在。

TOC:连接大众与竞技

全民化对于云顶之弈的未来至关重要,而TOC又是全民化道路上的重要一子。

从自走棋这个品类诞生开始,就一直在尝试强调其竞技的属性,对于这个品类而言,它需要庞大的用户基数作为支撑,而庞大的用户基数背后,需要持续的热度和可延续的生命周期,这就是竞技属性至于云顶之弈的重要意义。

然而,如何在休闲娱乐的基础上于玩法和赛事影响力上寻求突破一直是一个难题。以竞技赛事最重要的维度之一“观赏性”去看,棋类游戏相比于FPS、MOBA等客观存在天然的劣势。

如何给游戏带来“观赏性”,作为目前赛道的领跑者,肩负着开拓前行责任的云顶之弈给出的解答就是全民化,让用户从观众的视角切换到参赛者的视角,让观众有更强的代入感,从而抵消纯粹观众视角带来的观赏性不足的问题。

这一点,其实有迹可循,棋牌类游戏在走向电竞化的过程中,一直在强调的其实就是“大众”,让更多的人有参与感。

在本次的比赛中,作为网吧赛道网鱼竞技场东部赛区的冠军,1986年出生的雷泽欣瑶或许就是这个“大众”感的代名词之一,一个35岁在互联网行业都会被称作“高龄”的选手,与平均年龄只有22岁的一群选手同场竞技,并且有机会可以登上全球舞台。

天梯高手站在全球总决赛舞台前,TOC2打开了那扇门-Gamewower

从这当中可以看到的是,云顶之弈未来的游戏走势将极大的依赖其竞技属性的释放,而竞技属性的释放最重要的一条路径在全民化上。

在这样一个大的战略目标下,TOC的诞生其实就是承担了重要的连接作用,连接大众用户与云顶之弈的竞技属性。

因此,从第一届TOC开始,云顶之弈就开始了从普通用户到顶级舞台的搭建,第一届赛事分为线上赛区、平台赛区、新星赛区以及种子选手。

其中线上赛区是以排位积分为基础晋级TOC,在总计16个名额中有5个名额被分到了线上赛区,普通的用户完全可以通过线上赛区晋级TOC,再通过TOC的通道晋级《英雄联盟:云顶之弈银河战争总决赛》。

而在最终出征《英雄联盟:云顶之弈银河战争总决赛》的3个名单中,Alphago就是从线上赛区走进了全球总决赛。

天梯高手站在全球总决赛舞台前,TOC2打开了那扇门-Gamewower

再到此次的TOC2,全民赛道、平台赛道、网吧赛道以及特邀选手共同组成了一个大名单,其中完全面向普通用户的全民赛道和网吧赛道在24名选手中的占比达到了12个。

从第一届的不足三分之一名额,到本次的占比50%,面向普通用户参赛名额的大幅增长背后是通过TOC的连接,普通玩家在游戏中找到了新的追求,竞技的需求在增加,同时普通选手与职业电竞选手的鸿沟在TOC这个赛事上正在越来越模糊,普通用户同样能够晋级全球赛,这也说明云顶之弈的电竞全民化目标也越来越近。

另外,值得注意的是,在实现全民化的过程中,云顶之弈还给《英雄联盟》这个IP带来了增幅。

在云顶之弈的玩家圈层当中,游戏价值论发现了一个有趣的现象,很多玩家之前对于《英雄联盟》没有任何的了解,甚至如雷泽欣瑶还是在10几年前接触的《奇迹》这样的游戏,之后再也没有接触过PC游戏。

但基于它棋类游戏的特性,这些玩家欣然投入其中,这样的玩家不在少数,也就是说实现电竞全民化的过程也帮助了《英雄联盟》IP扩圈,覆盖了更多不同属性、不同年龄的用户,提升了IP影响力,这有助于其英雄联盟宇宙的构建。

从这一点去看,TOC用顶级赛事连接普通用户与游戏的竞技属性推进全民化,是打造了新的立体生态,在云顶之弈突出竞技属性的路上功不可没,这对于其它希望做电竞的产品也提供了一个广泛的参考价值。

用户需要全民化的电竞

目前的电竞全民化发展有两个明确的方向,其一让普通大众可以更加自由的组建电竞赛事,普通用户在日常环境拥有可以轻松体验电子竞技魅力的土壤;其二让普通大众能够有通道参与顶级赛事甚至国际大赛。

这两个方向都能让更多人体验电竞的魅力,更加深刻理解体育竞技的精神,但价值上也存在一些差异。前者想要实现的是电竞走进更多大众生活场景,例如腾讯电竞之前推出了一站式电竞赛事平台,来打通赛事授权,赛程赛制,数据分析,生态合作等赛事全流程,帮助政府和企业一站式解决办赛难问题,即电竞可以成为大众玩家一种轻松的生活习惯。

后者则是为普通选手提供在最高舞台展示自我的机会,例如本次TOC2比赛普通玩家有机会成为前四名选手代表中国大陆赛区晋级由RiotGames举办的光明与黑暗全球总决赛,从而吸引大众玩家投身参与。

雷泽欣瑶在接受游戏价值论采访时就表示,“我从来没想过自己能走到全国大赛的舞台,这次机会其实让我圆了年轻时候的电竞梦,那时候电竞本身没这么热,而且也没这么多参与的机会。”

雷泽欣瑶是普通大龄玩家的一个缩影,对于游戏和电竞他们有生活和工作的压力,没有那么多精力全身心投入其中。合适的玩法、合适的赛制、合适的通道,才是吸引这些玩家能够积极参与其中的关键。

天梯高手站在全球总决赛舞台前,TOC2打开了那扇门-Gamewower

有这样的舞台让大众从电竞比赛中汲取的精神力量,鼓舞现实生活积极向上,这是电竞全民化脱离商业利益的价值所在,也是电竞全民化最好的体现。

普通玩家出身的王者千分选手CLA就表示,“这是一款改变了我人生的游戏,通过这款游戏认识了很多朋友,也通过rank得到了自信,这次比赛虽然很快就被淘汰了,但也是很珍贵的一次经历,我也希望有别的普通玩家能做到我做不到的事,让大家眼前一亮”。

相较于职业选手,普通玩家能够有通道参与顶级赛事,作为黑马一鸣惊人的故事往往是最吸引大众关注的,这也是电竞全民化最好的体现。