索尼集团已开始在中国销售数字玩具“toio”。toio是操作小方块型机器人来游戏的新一代玩具,可以学习如何使物体按照自己的想法移动。索尼通过游戏机“PlayStation”积累的以高推广性硬件为中心来打造游戏的技术经验受到考验。

“如果自己制作的机器人能像电影里那样自由移动,那多好玩啊”,toio诞生于这种单纯的童心。体会物体按照自己的想法移动的感觉,可以自然而然地掌握作为其手段的编程能力。

toio于2019年在日本面向大众发售。第一个进驻的海外市场选择了编程教育受到高度关注的中国。索尼基于希望toio登陆的创作者和零售商的意见,决定涉足中国市场。

玩具的移动原理很简单。由约3厘米宽的小型机器人读取印在特制垫子上的特殊图案,识别出垫子上的位置。然后通过对移动的方向、距离以及两个机器人之间的距离关系进行指示,让机器人自由移动。

索尼机器人玩具toio走进中国编程教育市场-游戏价值论

toio除了主机之外,还另外推出了类似可搭载于游戏机上的软件的“专用主题”。Toio注重推广性。索尼互动娱乐(SIE)的田中章爱参与了从概念阶段到商品化过程中的开发,他热切地表示,“想制作能避免体验固化的产品”。toio可提供多种体验,从使用专用主题绘本和卡片的玩法,到自己使用电脑等让机器人自由移动的创意活动。

玩法取决于操作toio的人的想象力。一位初中生从搞笑艺人“Gor☆geous”的段子得到启发,开发出了可以控制经度纬度、指向地球仪上某一点的玩法。除了儿童之外,toio还能激发专业人员的兴趣,甚至还出现了使用toio的程序员编程比赛。

索尼机器人玩具toio走进中国编程教育市场-游戏价值论

这种原理简单、推广性强的特点与游戏机PS一脉相承,超越了玩具的范畴,可作为一个平台而发挥功能。在PS网络服务方面积累了丰富经验的索尼互动娱乐的中多大介负责toio的营销工作。他使用聊天APP“Slack”建立了toio社区。田中章爱称,“一直在产品制造社区受到多方关照,很想报恩”,亲自参与到活跃社区的行动中。

看到制作完成的toio,“PS之父”、原索尼电脑娱乐(现为索尼互动娱乐)会长久多良木健说,“终于完成了。就是这样的产品!”toio能够成为像全球玩家达到1亿人的PS那样的新“游戏平台”吗?今后的发展受到关注。