国内赛车竞速品类已经很久没有新品能够和腾讯系扳扳手腕。作为网易首款自研的赛车竞速游戏,《王牌竞速》开局的表现还不错,连续三天保持畅销榜TOP 10。至此,网易完善了对“车枪球”经典三样的整体布局,这也是继2015年代理《F1 Race Stars》失利后的又一次尝试。

面对腾讯系赛车竞速产品的长期称霸,网易在《王牌竞速》上的做法是通过休闲竞技+写实风格,将此前传统赛车竞速的两个方向相融合,依靠差异化来竞争,同时尝试吸引原非竞速核心玩家的关注。

对于网易而言,相较于产品收入,《王牌竞速》即是传达品类突破的积极信号,也是未来电竞布局更进一步的可能。

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国内赛车竞速手游大致可以归为三类:腾讯系主导的休闲全用户向,例如QQ飞车、跑跑卡丁车,坐拥大量用户特别是受到女性用户的喜爱;弱联网偏单机、高画面品质,例如EA极品飞车系列;写实风、实时对战,例如之前阿里游戏代理,Gameloft打造的《狂野飙车9》(A9)。

《王牌竞速》是网易第一款自研的赛车竞速手游。但在2015年,腾讯、网易在国内展开游戏发布竞赛,全年腾讯发了38款新游、网易发布54款,其中就包括代理英国知名开发商Codemasters(《尘埃》系列、《超级房车赛》系列)的《F1 Race Stars》。

然而这款追求真实物理、极为硬核的赛车竞速在国内水土不服,由于门槛过高,用户设备配置、网络环境等诸多影响,2016年便停止国服运营。

另一方面,以QQ飞车为首的腾讯系休闲竞速在国内制霸至今,在今年6月份举行的腾讯电竞发布会上,《QQ飞车》官宣全球端手游注册用户已经抵达7亿,手游赛事累计直播观赛人次8.7亿、内容阅读量65亿。

网易的赛车竞速梦-Gamewower

可以说《F1 Race Stars》的失利以及休闲竞速在国内主导的市场状况影响了《王牌竞速》的思路,走写实风拔高游戏品质,同时降低操作难度主打休闲竞速来抓更多用户,以融合的形式来进行差异化竞争。

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据游戏制作人在接受媒体采访时表示,“《王牌竞速》在沿袭休闲赛车大框架的基础上,通过团队对抗、特色大招和实景赛道这些要素的尝试,对画面、玩法、竞技机制的调优与革新,融入大量“写实赛车”街机竞赛特色,更加满足当下主流年轻游戏群体的偏好。对于一款赛车游戏来说,真实比例会给玩家呈现更多驾驶乐趣,无论是车辆结构比例、材质,我们均进行了高度还原;而游戏内自设计车辆,既具有幻想色彩,也不能说仅止步于幻想,依托车辆不同的定位技能,呈现方式有理可循。”
网易的赛车竞速梦-Gamewower

甚至游戏还专门开发了一套适用于新手玩家的操作模式“自动模式”,玩家只需要通过方向键来控制赛车的运动,方便玩家欣赏包括加入天门山、西湖龙井、重庆山城等国人耳熟能详的实景场景设计作为游戏的卖点,进一步减低门槛,来抓更多泛用户。

另一方面,网易对于突破新品类以及谋求电竞大众化发展的战略也都促成了《王牌竞速》休闲大众化下沉的思路。

对于今年的网易发布会我们之前提到,网易的一个核心思路是打造超级IP,一边是拿海外的超级IP做全球化的游戏(例如暗黑),继续夯实网易在全球市场的竞争力,一个是将自己旗下《阴阳师》打造成一个超级IP,包括轻推理派对、世界冒险RPG、偶像养成等不同相对轻度的玩法。

角色扮演是网易的拿手好戏,但对于当下另一股潮流,电竞,网易需要拿出更多产品去赛道上竞争,某种程度上这也涉及到品类的突破。

虽然其已有《荒野行动》、《决战平安京》、《实况足球》等竞技向的游戏,以今年网易电竞 NeXT2021春季赛为例,其实还包含《梦幻西游》电脑版、《梦幻西游》手游、《一梦江湖》这些偏向RPG相关的内容。无论是《永劫无间》还是《王牌竞速》,网易需要更多竞技目标性强,适合独立赛事展开的项目来完善其电竞生态。

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写实硬核与休闲竞速有着不同的定位,《王牌竞速》将写实风与休闲竞速二者结合,不可避免要与原本赛道的霸主QQ飞车产生竞争。

根据taptap的用户反馈,《王牌竞速》低门槛的操作方式可以让熟悉QQ飞车的玩家轻松上手,这无疑降低了竞速老玩家们的学习成本,方便用户转化。另一方面,根据OPPO平台发布的消息,通过深入分析游戏数次测试数据后发现,除了竞速类玩家之外,动作格斗、射击和吃鸡类玩家也占据较大比例,且次日留存率均达55%以上,这也意味《王牌竞速》在用户争夺的同时,差异化的风格带来了品类之外纳新的能力。

上文提到,《QQ飞车》手游通过三年的沉淀,在用户数量和电竞赛事体系的构建都在领跑,包括腾讯电竞今年也在强调赛事的国际化和大众化继续下沉来获取用户。《王牌竞速》想要谋求后来居上,除了玩法本身寻找特色和优势外,还有不少问题亟待解决。

首先,为了更多获取用户,《王牌竞速》提供了更多的福利以及更高的传说车抽取概率来刺激用户,这同样会对赛车数值和养成系统造成冲击,由于游戏竞速受到玩家操作和不同车“特技”、数值等多方面的影响,如何把握好竞技最重要平衡,进行健康的长线运营,考验着自研团队。

为了沉淀用户和构建社交关系链,游戏中内嵌了车友圈的功能,方便玩家社交的同时,也带来了过量信息言论的隐患。随着产品用户规模的扩大,《王牌竞速》也及时跟上了信息审核机制的建立与完善,保障了用户的游戏体验与游戏健康。

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此外,“车枪球”有个共同特点是与现实知名品牌或人物的联动,特别是走写实路线更为关键。《QQ飞车》手游在多年的发展中基于自身影响力已经和诸多知名汽车品牌进行合作,例如今年6月宣,2021年QQ飞车手游将在亚洲杯期间与全球顶级跑车兰博基尼传奇联动。《王牌竞速》的产品风格决定了除了自主设计的概念车外,还与近30家国际知名车厂合作,获得了超80台车辆造型的授权,甚至在游戏刚公布时便放出了与“神车”五菱Mini的联动,这种名牌联动也会调动玩家的游戏热情。

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无论如何,《王牌竞速》作为网易第一款自研的赛车竞速手游,即是传达品类突破的积极信号,也是未来电竞布局更进一步的可能。此前网易在战术竞技和MOBA倾注了大量资源,推出不同方向和风格的新品。在《王牌竞速》之后,网易在竞技领域会不会将更多精力从战术竞技转向其它方向,构成更多品类的突破,这一点是值得关注的。